توغل بري للجيش الإسرائيلي في قطاع غزة ينمو على نحو متزايد. رفضت حماس اقتراح وقف اطلاق النار المصري، وتستمر الصواريخ بالسقوط على اسرائيل رغم الغارات الجوية المكثفة. ويقول بعض المعلقين الاسرائيليين ان الحملة الجوية قد وصلت ذروتها، ومن المرجح ألا تحقق أكثر مما فعلت.

المشكلة بالغزو البري، كما يقول الخبراء في كل من إسرائيل والخارج، هو أنه سيكلف إسرائيل ثمنا باهظا في حياة جنودها.

‘ان توغل بري محدود مرجح اكثر من أي وقت مضى. وإذا حدث ذلك، يعرف نتنياهو انه من المرجح سيسفر عن ضحايا ‘، قرأ مقالا في مجلة ناشونال ريفيو. ‘من شأن غزو بري لغزة التسبب بخسائر فادحة على الجانبين’، كتب محررو صحيفة واشنطن بوست. عملية برية ‘يمكن أن تخلف العديد من الضحايا’، توقع عميد (الاحتياط) تسفيكا فوغل في يسرائيل هايوم.

يظهر التاريخ الحديث عكس ذلك تماما.

لا ينبغي التعامل في العمليات العسكرية باستخفاف، ولكن كثرة الأدلة تظهر أنه عندما تشرع إسرائيل في عمليات برية كبيرة في قطاع غزة، وفيات الجيش الإسرائيلي منخفضة بشكل ملحوظ.

عند البحث في عمليات التوغل الإسرائيلي في المنطقة الساحلية في العقد الماضي، النمط واضح: حماس تناضل بقوة للتسبب بسقوط ضحايا بين القوات الإسرائيلية ولو حتى معتدلا، في حين تخسر العشرات، بل المئات، من مقاتليها.

بعد خسارته 11 جنديا في الانفجارات على محور فيلادلفي قرب رفح في مايو 2004، أرسلت إسرائيل القوات البرية من غولاني وجفعاتي، بدعم من قبل المهندسين القتاليين، وكتيبة مشاة شمشون، ولواء الدبابات. قتلت إسرائيل حوالي 40 إرهابي في رفح وحولها، وخسرت صفر من الجنود في العملية التي مدتها أسبوع.

عندما قتلت صواريخ القسام طفلين في سديروت في سبتمبر من ذلك العام، شنت إسرائيل عملية أيام الندم. مرة أخرى، مشاة جفعاتي وغولاني، إلى جانب الدبابات والمهندسين القتاليين، دخلوا أحياء شمال غزة من بيت حانون، بيت لاهيا، وجباليا. في أكثر من أسبوعين، قتلت اسرائيل نحو 87 من مقاتلي حماس وتابعين لها، في حين خسرت 2 من الجنود (قتل أحدهم في هجوم إرهابي بالقرب من مستوطنة في شمال قطاع غزة، وليس في العملية نفسها).

وهكذا ايضا في العمليات التي حدثت بعدها. اختطاف جلعاد شاليط من دبابته على حدود غزة يوم 25 يونيو 2006، تلتها القسامات على اسرائيل. عملية أمطار الصيف يوم 28 يونيو، والتي استمرت حتى 26 نوفمبر، حين أصبحت عملية غيوم الخريف.

واستمر هذا النمط من الخسائر الإسرائيلية المنخفضة والضحايا الفلسطينيين الثقيلة في العمليات. فقدت اسرائيل اثنين من جنود الجيش الإسرائيلي و 28 جريحا، في حين قتلت القوات الإسرائيلية نحو 270 من النشطاء الفلسطينيين.

كان العام والنصف بعدها هادئين نسبيا، سلام مؤقت، أو هدنة، التي عقدت بين إسرائيل وحماس. بالإضافة إلى ذلك، ركزت حماس طاقاتها على طرد قوات فتح من غزة (أو مجرد قتلهم)، في حين وطدت حكمها على سكان القطاع.

ولكن عندما قتل صاروخ قسام اسرائيلي في كلية سابير في أواخر فبراير 2008، قررت إسرائيل إعادة شن عملية الشتاء الساخن، مع التركيز على أحياء شمال قطاع غزة التي يجري إطلاق الصواريخ منها. في خمسة أيام من القتال، قتلت إسرائيل أكثر من مائة مسلحين فلسطينيين، ولم تخسر سوى اثنين من رجالها.

في نوفمبر من ذلك العام، وبعد سلسلة من الهجمات الصاروخية من غزة، شرعت إسرائيل في عملية الرصاص المسكوب. كانت هذه عملية كبيرة، مع مناورة برية عدوانية مفقودة خلال حرب لبنان الثانية عام 2006. وفقدت اسرائيل 10 جنود، بالإضافة إلى 317 جريحا، ولكن أربعة منهم قتلوا في حوادث نيران صديقة. في جميعها، تمكنت حماس قتل ستة جنود بعد أن أمضت وقتا وجهدا كبيرا واعدت افخاخ ومتفجرات تحسبا للغزو. حماس وغيرها من الجماعات الإرهابية، من جانبهم، خسروا نحو 800 مقاتل.

كل جندي مقتول هو خسارة لا توصف لإسرائيل، ناهيك عن عائلاتهم، ولكن بلغ متوسط قتلى ال​​عمليات تابرية تاكبيرة على مدى العقد الماضي حول ثلاثة قتلى للعملية – ليس بالضبط الخسائر الجماعية التي وصفها المعلقون هذا الاسبوع.

ماذا عن حرب 2006 ضد حزب الله، التي فقد 121 جنديا حياتهم خلالها؟ هناك عدد من الاختلافات الرئيسية بين عملية في غزة وحرب لبنان الثانية. حماس ليست حزب الله، وغزة ليست لبنان: التضاريس المسطحة في غزة أكثر ملاءمة لعمليات هجومية من جبال لبنان والوديان. بالإضافة إلى ذلك، كان الجيش الإسرائيلي في عام 2006 بفترة انتقالية عسكرياً لم يكن متأكدا ما المذهب المفترض اتباعه، وأظهرت الحملة المؤقتة في جنوب لبنان هذا الارتباك. قبل الرصاص المسكوب عام 2008، أثبت الجيش الإسرائيلي أنه القوة المهيمنة، قادر، وواثق، من خلال تشريح حماس مع تنسيق رائع ومهارة.

لماذا الأرقام غير متوازنة في مصلحة إسرائيل، ولماذا من الصعب جدا لحماس قتل جنود الجيش الإسرائيلي في الهجوم؟

عندما تلعب إسرائيل الدفاع، يمكن لنشطاء حماس التخطيط لعمليات، واغتنام المبادرة. انهم يسيطرون على الشوارع، وعلى الرغم من ان خطر الغارات الجوية مسألة خطيرة، ان التهديد الوحيد هو المواجهة.

ألوية متعددة تتحرك بسرعة في أحياء غزة هي قصة مختلفة تماما عن حماس. اتخاذ خطوة واحدة للخروج إلى الشارع يعني تهديد اطلاق نار مميتة لقناصة على أسطح المنازل مخبأة في جميع أنحاء المدينة. كمين للجيش الإسرائيلي يمكن ان يكون بانتظارهم في أي منزل. الدبابات يمكنها التركيز على مسلحين في الحقول على بعد مئات الامتار. غزو القوات البرية الاسرائيلية يمثل سلسلة من المعضلات الصعبة لمقاتلي حماس، يسفر معظمها لموت عنيف إذا اختاروا خطأ.

ولكن نجاحات ماضية لا ينبغي أن تؤدي إلى التراخي لمخاطر حرب المدن الحديثة. يمكن أن يتعثر جنود الجيش الإسرائيلي لشراك خداعية، وخلايا إرهابية صغيرة يمكنها التسلل عبر خطوط لم يتم كشفها. ما أكثر من ذلك، مع دبابات وطائرات مقاتلة عاملة في الحفل بشكل وثيق مع قوات المشاة وحوادث إطلاق نار ودية قاتلة هي دائما احتمالاً.

بطبيعة الحال، المزيد من الضحايا المدنيين الفلسطينيين أمر لا مفر منه في عملية برية. الطيارين يتمتعون بثروة من المعلومات الاستخبارية في الوقت الحقيقي على أهدافهم قبل المشاركة، ولا يضطرون لاطلاق النار الا لإسكات تهديدا فوريا على أنفسهم. القوات البرية، الذين يطلقون الرصاص وقذائف غير موجهة، غالبا ما يضطرون للرد في غضون ثوان لاطلاق النار على مواقعهم، مع عدم وجود الوقت للتحقق من وجود أو عدم وجود مدنيين بالقرب من تهديد المسلحين. الحرب تصبح أقبح بكثير على أرض الواقع.

بالرغم من نجاحاته الماضية فان الغزو البري لغزة الذي لا يزال احد قدرات الجيش الإسرائيلي، يجب على الإسرائيليين لا يملكوا الثقة المفرطة بالنفس، ولكن الوضع يقترح بان ليس لديهم أي سبب للخوف من عملية برية ايضا.