واشنطن (جي تي ايه) – قبل ثلاثين عاما، تصدر جيروم سيغال عناوين الأخبار في إسرائيل والولايات المتحدة بنسب غريبة: كان يهوديا ملتزما الذي كتب عن إعلان الاستقلال الفلسطيني.

لم يكن ذلك دقيقا أبدا – لقد كتبت أستاذة الفلسفة في جامعة ميريلاند مقالة رأي لصحيفة فلسطينية وفقها بدا أن منظمة التحرير الفلسطينية قد قامت بكتابة جزء كبير من إعلانها عام 1988 – لكن ذلك لم يمنع الإعلام الإسرائيلي من تسميته “الفلسطيني اليهودي هرتسل”.

وهو الآن قد قدم نفسه في دور غير متوقع آخر: منافس على غرار بيرني ساندرز لمقعد مجلس الشيوخ الأمريكي في ولاية ماريلاند الذي يحتله حاليا بن كاردين. يعتقد سيغال أنه إذا تصدر كاردين في الانتخابات التمهيدية الديمقراطية، فإنه يستطيع أن يثبت أن لجنة الشؤون العامة الأمريكية الإسرائيلية ليست قوية كما يعتقد البعض.

ربما كان سيغال، على عكس المفارقات، هو الذي عرض قضيته هذا الأسبوع في مؤتمر السياسة السنوي لايباك، بعد أن دفع 599 دولار رسوم الدخول.

خلال مقابلة أجريت الأحد في قاعات مركز واشنطن للمؤتمرات، تذكّر سيغال لحظات الشهرة لمدة خمسة عشر دقيقة لدوره في إعلان الاستقلال الفلسطيني، والذي تضمن وفقا لتوصيته الاعتراف بإسرائيل. في أعقاب ذلك، أطلق اللوبي اليهودي للسلام على أنه مضاد لايباك.

“بل أنها كانت أكثر من ثلاث سنوات من شهرة على طراز وارهول”، قال.

ثم جاء لوبي السلام اليهودي على قائمة طويلة من الجماعات الحمائمية اليهودية الأمريكية التي تميل إلى الهبوط مع فرقعة ثم تتراجع إلى هوامش المجتمع اليهودي، إن لم تختف تمامًا – على الأقل حتى ظهور مجموعة جي ستريت في عام 2008.

قال سيغال بابتسامة حزينة “كان لدينا 400 حاخام و 5000 عضو ولم ينجزوا أي شيء على التل”.

بيل كلينتون ينظر إلى يتسحاق رابين وياسر عرفات وهما يتصافحان خلال التوقيع التاريخي على إتفاق أوسلو، 13 سبتمبر، 1993. على أقصى اليمين، الزعيم الفلسطيني الحالي محمود عباس. (GPO)

مع ذلك ، كان سيغال قد أحدث فارقا تاريخيا: فقد مهدت حقيقة عقد لقاء يهودي مؤيد لإسرائيل مع رئيس منظمة التحرير الفلسطينية ياسر عرفات الطريق أمام الإسرائيليين الفعليين للاجتماع مع عرفات، وهي عملية أدت إلى القنوات الخلفية التي بلغت ذروتها في اتفاقات أوسلو عام 1993.

الآن في عمر 74 عاما، ناجيا من سرطان البنكرياس وذا حضوراً نشيطاً، يريد سيغال أن يثبت أن قرب السياسي من ايباك ليس كل ما هو مقصور. يصر سيغال على أن خسارة كاردين، وهو مواطن يهودي، سوف ينظر إليها على أنها تراجع لايباك: السناتور الكبير في ولاية ماريلاند هو من بين الديمقراطيين الأكثر ارتباطا باللوبي المؤيد لإسرائيل.

إنها استراتيجية بعيدة الاحتمال تستند إلى تشابه سيغال مع ساندرز، عضو مجلس الشيوخ المستقل عن فيرمونت الذي واجه تحديًا قويًا على نحو مفاجئ لهيلاري كلينتون من أجل الترشّح للحزب الديمقراطي للرئاسة في عام 2016.

يلقي سيغال التشابه على أنه في الأيديولوجية والأسلوب، وربما بشكل غريب بعض الشيء، السيرة الذاتية ، كما لو أن اليهود المسنين الذين لديهم جذور صلبة في أحياء نيويورك كانوا الشيء الكبير التالي.

“أنا من كبار السن اليساريين”، قال. “إنه من بروكلين، أنا من برونكس. كلانا لدينا آباء مهاجرين من بولندا، ولدت أمهاتنا هنا. تتداخل كتبي مع أجندة بيرني السياسية”. يفتخر سيغال برفوف كتبه المليئة بالكتب الخاصة بالفلسفة والاقتصاد والسلام في الشرق الأوسط.

واستمر لتوصيل فكرته عن ما يوضح الفرق بينها أكثر قائلا: “إنه اشتراكي. لقد نشأت اشتراكي”. لكنه قال أن ساندرز جاء للاشتراكية في وقت متأخر، في الجامعة.

يلقي السناتور بيرني ساندرز خطابًا خلال المؤتمر الوطني لـجي ستريت 2017 في مركز واشنطن للمؤتمرات ، في 27 شباط 2017 في واشنطن العاصمة. (Mark Wilson/Getty Images/AFP)

وفقا لسيغال ، هذا يضمن 34% من ديمقراطيو ماريلاند الذين صوتوا لصالح ساندرز. كيف ينتقل من هناك إلى 50% وأكثر يعتبر أمرا معقدا قليلا. إنه لا يهدف إلى إبعاد كاردين عن ناخبي ساندرز فقط، ولكن أولئك الذين انسحبوا عن التصويت لكلينتون لأنها كانت ممكن أن تكون أول امرأة رئيسة ولها سمعة ذات كفاءة.

وبالتالي، وهذا أمر يصعب فهمه، على الرغم من أن أحد المراسلين سأل عدة مرات: سيغال يحصل على التصويت ضد الاتحاد القومي للأسلحة رغم أن كاردين لا يقف بأي شكل من الأشكال مع هذا الاتحاد أو لوبي الأسلحة، وكان مؤيدًا صريحا لمراقبة تنظيم السلاح.

نظرية سيغال: مثلما يوجد زخم في أعقاب إطلاق النار في المدرسة الثانوية في الشهر الماضي في فلوريدا لإسقاط الاتحاد القومي للأسلحة، يمكن استغلال نفس الزخم لإسقاط أيباك.

“إذا تمكنا من هزيمة ايباك في ولاية ماريلاند، يمكننا التغلب على الاتحاد القومي للأسلحة في أمريكا”، قال. “كلاهما تعبير عن أموال كبيرة في السياسة الأمريكية”.

أشار سيغال إلى أن كاردين ينسجم مع أيباك في كل قضية تقريباً، حتى تلك التي يرفضها غالبية الديمقراطيين الآخرين. كان كاردين من بين حفنة من أعضاء مجلس الشيوخ الديمقراطيين الذين عارضوا الاتفاق النووي الإيراني لعام 2015. هو من بين الرعاة الرئيسيين لمشروع قانون يعاقب على الامتثال لمقاطعة إسرائيل. يواجه هذا الإجراء مشكلة في اكتساب الثقة بين الديمقراطيين، ويعود ذلك جزئياً إلى مخاوف حرية التعبير ولأنه يستهدف أولئك الذين يقاطعون المستوطنات الإسرائيلية وحدها.

“أنا لا أؤيد حركة المقاطعة”، قال سيغال، في إشارة إلى حركة المقاطعة وسحب الاستثمارات وفرض العقوبات التي تستهدف إسرائيل. “لكن تجريم من يريد دعم مقاطعة المستوطنات الإسرائيلية؟”

سيغال، مثله مثل أي سياسي، يتحدث بكل تأكيد عن الفوز، ولكن بعد فترة يعترف – على الأقل ضمنيًا – بأنه سيكون سعيدًا لو وصّل فكرته. يجب الحصول على 40%{من الأصوات على منصة تتضمن معارضة لايباك، كما قال، يمكن أن يجعلها ذلك أقل جاذبية لديمقراطيي الوسط من أجل الحصول على دعم ايباك.

“لم يهدد أحد مهنة أي عضو في الكونغرس لأنه أدار إيباك”، قال سيغال مشيرا إلى احتمال كونه الأول. (لا تصادق إيباك على المرشحين، لكن أعضائها يدركون تمامًا أي المرشحين يتبنون سياسات اللوبي وأي لا يفعلون ذلك).

رئيس الوزراء الإسرائيلي بنيامين نتنياهو يتحدث خلال مؤتمر سياسة لجنة العلاقات العامة الأمريكية الإسرائيلية في واشنطن العاصمة يوم 6 مارس 2018. (AFP / Nicholas Kamm)

يقول إن برنامجه سيؤكد على قضايا أساسية التي يهتم بها المريلانديون الذين لا يتتبعون الفروق الدقيقة في سياسة إسرائيل – الغالبية العظمى منهم. يتضمن ذلك عدم المساواة في الدخل والحالة المحفوفة بالمخاطر لمدينة بالتيمور الداخلية (وهي مشكلة يتناولها كاردين بشكل متكرر).

سيغال يقول أنه سيحتاج من 5 إلى 10 ملايين دولار لتحدي كاردين. (الجمهوريون لا يتنافسون هذا العام). يقول إنه مستعد لإنفاق ما يصل إلى 500,000 دولار من ماله الخاص. لديه موقع على الويب ليس فيه أكثر من معلومات الاتصال به. دفع سيغال 240 دولارًا للتقدم في الانتخابات التمهيدية (مثل حفنة من الآخرين، بما في ذلك تشيلسي مانينغ، المحللة السابقة في المخابرات العسكرية الأمريكية المدانة بالتجسس في عام 2013 لدورها في تسريب معلومات سرية).

قد يحتاج أيضًا إلى زيادة ما يجعل ايباك تعمل. سأل أحد المراسلين سيغال مرة أخرى في مؤتمر السياسة.

“أنا أعرف AIPAC من حيث السياسة، ولم أرها قط كثقافة”، قال عن اللقاءات التي أجراها مع الشبان الأميركيين اليهود الذين شعروا بسعادة غامرة في المؤتمر. “شيء مذهل. لا يتم ذكر الفلسطينيين، لا يتم ذكر المستوطنات. وكأنهم يكتشفون إسرائيل – إسرائيل التي كانت في الخمسينات من القرن الماضي”.