كان تصريح ولي العهد السعودي الأمير محمد بن سلمان الأخير المدهش الذي أكد ظاهريًا حق الشعب اليهودي في دولة ما شأنا دوليًا، حيث تصدر عناوين الأخبار في جميع أنحاء العالم ودفع خبراء محنكين في الشرق الأوسط للاحتفال بإنجاز “تاريخي”.

“الزعماء العرب لا يعترفون أبداً بأن إسرائيل لها حقوق”، على حد تعبير ديفيد ماكوفسكي، الذي يرأس برنامج معهد واشنطن لسياسة الشرق الأدنى بشأن عملية السلام. إذا كان تعليق الملك الشاب “يقف بدون مؤهلات، فسوف يمثل أحد أهم التصريحات التي أدلى بها زعيم في الشرق الأوسط حول الصراع العربي الإسرائيلي منذ السادات”، كما قال.

لكن العديد من الخبراء في النظام الملكي الخليجي قالوا يوم الثلاثاء إن الاستجابة الحماسية لمقابلة محمد بن سلمان مع جفري غولدبرغ في صحيفة الأتلانتك مبالغًا فيه إلى حد ما.

في حين يتنازع القليلين حول إعلان ولي العهد أن “للفلسطينيين والإسرائيليين الحق في امتلاك أرضهم الخاصة”، وأن المملكة العربية السعودية “ليس لديها مشكلة مع اليهود”، رأى العديد من المحللين أن هذه التصريحات جزء من عملية بطيئة وتدريجية – تعود أساسا إلى المصالح الاستراتيجية المتقاربة بين البلدين في مواجهة إيران – وليست مؤشرا على أن التطبيع الكامل مع إسرائيل قاب قوسين أو أدنى.

“إنها [التصريحات] ليست أمرا مهما كما يعتقد الناس”، قال يوئيل غوزانسكي، باحث كبير في معهد دراسات الأمن القومي.

بيان ولي العهد الرئيسي – “أعتقد أن كل شعب، في أي مكان، له الحق في العيش في وطنه السلمي. أعتقد أن للفلسطينيين والإسرائيليين الحق في امتلاك أرضهم الخاصة بهم” – كان من المؤكد مهما من ناحية أن كل ما يقوله خادم الحرمين الشريفين المستقبلي له وزن كبير في العالم العربي السني.

“يجب علينا نحن الإسرائيليين ألا نتغاضى عن وجود رياح جديدة تهب من الرياض، وهي تهب باتجاه القدس”، قال غوزانسكي. “لكن مع الاعتراف بذلك، يجب ألا ننسى أنه يتحدث إلى آذان أمريكية”.

مقابلة محمد بن سلمان لصحفي يهودي في صحيفة أمريكية وقعت في إطار زيارته الحالية إلى الولايات المتحدة. يقول غوزانسكي إن الامتناع عن الانتقاد لإسرائيل وقول أشياء لطيفة عن اليهود هو طريقة ولي العهد لتقديم مملكته في ضوء جديد.

“يريد أن يقدم المملكة العربية السعودية الجديدة النابضة بالحياة. إن إحدى الطرق للقيام بذلك بطريقة واقعية تظهر موقفًا مختلفًا تجاه اليهود وإسرائيل”.

وحين يذكر ولي العهد “المصالح التي نتقاسمها مع إسرائيل”، فإنه يتحدث في الواقع أكثر الى الرئيس الأمريكي دونالد ترامب وأقل الى الإسرائيليين، حسبما قال غوزانسكي. “على الرغم من أن ذلك ساراً جداً للإسرائيليين، إلا أن محمد بن سلمان يحاول فقط بيع صورة جديدة لدولة ينظر إليها العديد من الأمريكيين على أنها محافظة للغاية. ما اذا كانت هذه الصورة الجديدة صحيحة، فإن الوقت سيخبرنا”.

بيان محمد بن سلمان حول حقوق إسرائيل هو جزء من “سياسة خطية تدريجية تتقدم نحو شيء ما. أنا لا أعرف ما هو”، قال. “لا يوجد حب وراء النهج السعودي المختلف: لدينا مصالح مشتركة. وهم يفكرون مع إسرائيل، ومن خلال إسرائيل، يمكنهم تعزيز مصالحهم بشكل أفضل في الولايات المتحدة. إنه ينظر حقاً نحو واشنطن”.

اعترف مفاوض السلام الأمريكي المخضرم آرون ديفيد ميلر بأن اعتراف ولي العهد بحق الإسرائيليين في أرضهم يعتبر “جديدا”، لكنه حذر أيضًا من تزايد التوقعات لسياسة سعودية جديدة تمامًا تجاه الدولة اليهودية. “هذه معاملة ذكية، ليست تحولا”، يقول ميلر الذي يدير اليوم برنامج وودرو ويلسون للشرق الأوسط .

كما جادل جوشوا تيتلبوم، الخبير بشأن المملكة العربية السعودية في مركز بيغن-السادات للدراسات الإستراتيجية، بأن مقابلة محمد بن سلمان كانت مجرد جزء من “خبث الساحر” الحالي في الولايات المتحدة، والذي تضمن أيضًا اجتماعات مع مجموعات صهيونية صادقة مثل مؤتمر رؤساء المنظمات اليهودية الأمريكية الكبرى، رابطة مكافحة التشهير واللجنة اليهودية الأمريكية.

لكنه القول إن للإسرائيليين الحق في إقامة دولتهم “ليس اقتباس مالي”، قال تيتلبوم مشيرًا إلى أن ولي العهد أضاف بسرعة: “لكن يجب أن يكون لدينا اتفاق سلام لضمان الاستقرار للجميع وللحصول على علاقات طبيعية”.

أشار إلى أن الملك المستقبلي ليس لديه مشكلة مع مبدأ وجود دولة يهودية، “لكن الأمر كله مشروط بمعاهدة سلام”.

بينما سأل غولدبرغ عن “حق الشعب اليهودي في دولة قومية على الأقل في جزء من موطن أجداده”، أكد محمد بن سلمان فقط أن للإسرائيليين الحق في إقامة دولة. ومن ثم، فقد قبل حق إسرائيل في الوجود، لكنه لم يؤيد بالضرورة طابعها اليهودي، حسبما قال تيتلبوم.

“إنه لا يقبل جوهر الصهيونية”، قال. إن الاعتراف بحق الإسرائيليين في إقامة دولة يبدو أمراً عظيماً، “لكنه لم يعرب عن حق الشعب اليهودي غير المشروط في السيادة. إنه قريب للغاية، لكنه لم يصل بعد”.

في الواقع، لم يذهب محمد بن سلمان إلى ما هو أبعد من القادة السعوديين السابقين، حسب قول تيتلبوم مقتبسا خطة ما يسمى “خطة النقاط الثماني للسلام” التي أطلقها الملك فهد عام 1981 ومبادرة الملك عبد الله للسلام لعام 2002. وعد كلا الاقتراحين – المصرح بها من قبل أولياء العهد آنذاك – بالاعتراف بإسرائيل بعد اتفاق سلام مع الفلسطينيين.

“هذه المقابلة هي جزء من عملية طويلة في التاريخ السعودي، تعود إلى خطة فهد” قال تيتلبوم. “إنه تطور، ولكن السؤال هو كم يمكنك تقطيع السلامي. أنت مستمر في تقطيعه ولكنك لن تصل إلى هناك أبداً”.

قال سفير الولايات المتحدة السابق في إسرائيل دان شابيرو إن ولي العهد “مستعد بشكل واضح للتصريح بالمحظورات المتعلقة بإسرائيل والتي لم يقم بها أسلافه”، مشيرًا إلى أن الرياض قد سمحت لأول مرة لطائرة مدنية بالمرور عبر المجال الجوي السعودي في طريقها إلى تل أبيب.

غير أن شابيرو أكد أن تصريحاته إلى الأتلانتك بعيدة كل البعد عن الاعتراف الرسمي بإسرائيل، مشيرا إلى حقيقة أن المسؤولين السعوديين ما زالوا يرفضون مقابلة الإسرائيليين في العلن.

وتذكير آخر بحقيقة أن العلاقات بين بيت آل سعود والدولة اليهودية لا يزال أمامها طريق طويل هو تأكيد بيان الملك سلمان يوم الثلاثاء على دعم الرياض للقضية الفلسطينية.

وفي اتصال هاتفي مع ترامب، الملك “أكد مجددا على موقف المملكة الثابت تجاه القضية الفلسطينية والحقوق المشروعة للشعب الفلسطيني في دولة مستقلة عاصمتها القدس”، بحسب وكالة الأنباء السعودية الرسمية.

الرئيس الأمريكي دونالد ترامب مع ولي ولي العهد ووزير الدفاع السعودي محمد بن سلمان خلال حديث مع وسائل الإعلام في المكتب البيضاوي في البيت الأبيض في العاصمة الأمريكية واشنطن، 14 مارس، 2017. (AFP/Nicholas Kamm)

قال جوزيف مان، وهو خبير في شؤون المملكة العربية السعودية في جامعة بار إيلان، إن أكثر ما أثار الدهشة بشأن مقابلة ولي العهد هو رفضه معاداة السامية صراحة.

“بلدنا ليس لديه مشكلة مع اليهود. تزوج نبينا محمد من امرأة يهودية”، أخبرت محمد بن سلمان غولدبرغ. “نبينا، جيرانه كانوا يهود. تجد الكثير من اليهود في المملكة العربية السعودية قادمين من أمريكا، قادمين من أوروبا. لا توجد مشاكل بين المسيحيين والمسلمين واليهود”.

كان من “المنعش” أن نرى كيف رفض محمد بن سلمان كراهية اليهود التي هيمنت على المجتمع السعودي لأجيال “بهذه السهولة”، قال مان.

قال إن تعليقاته حول أن الإسرائيليين لهم حق في دولتهم، من ناحية أخرى، لم تكن في الحقيقة جديدة. “كان السعوديون ينظرون إلى الفلسطينيين دائماً على أنهم الجانب الإشكالي”.