في 22 نوفمبر 2012، يوم واحد بعد توقيع إسرائيل على اتفاق وقف اطلاق النار الذي انهي عملية التصعيد على غزة- حملة استمرت ثمانية أيام التي لم تضم أي قوات مشاة- اشاد وزير الخارجية أفيغدور ليبرمان قرار الحكومة. ‘اننا نعرف كيف نتخذ القرارات التي تخدم مصلحتنا الوطنية’، قال. ‘القوة ليست فقط في الإضراب، ولكن أيضا بممارسة ضبط النفس.’

في حين أكد أن مهمة إسرائيل هي وقف الارهاب من غزة، الذي يتشكل حصرا في غارات جوية، ‘انتهى ولكن لم يكتمل’ وان عملية برية واسعة بقيت في الأفق، وبرر كلياً التصويت وبحماس لصالح وقف إطلاق النار. وقال إن الأهداف المباشرة للعملية تحققت – استعادة الهدوء في الجنوب، وإعادة تأهيل قدرات الردع الإسرائيلية وتدمير صواريخ فجر طويلة المدى لحماس – وقال, ليس كل المداولات التي أدت إلى قرار مجلس الوزراء يمكن أن تكون علنية، وخاصة ليس حينها، وذلك أسابيع قليلة من انتخابات الكنيست.

في 22 يناير عام 2013، ترشح حزب يسرائيل بيتينو بقيادة ليبرمان في قائمة مشتركة مع حزب الليكود, بقيادة رئيس الوزراء الاسرائيلي بنيامين نتنياهو. يوم الاثنين، فكك ليبرمان هذا التحالف، بسبب خلافات في الرأي بينه وبين نتنياهو حول رد اسرائيل على اطلاق الصواريخ المستمر من قطاع غزة.

ولكن في الطلاق من الليكود، من المرجح ان ليبرمان القى عينيه على المكائد السياسية بدلا من العسكرية. بدعوته إلى رد أكثر صرامة على غزة، سجل وزير الخارجية قادرة نقاط عند الناخبين اليمينيين حين عثر أيضا على استراتيجية خروج مريحة من الشراكة التي عاشت اكثر من فائدتها.

‘التجربة تدل على أنه في مثل هذه الأوقات, علينا التصرف بمسؤولية وبرباطة جأش، وليس بتسرع’، قال رئيس الوزراء يوم الاحد في ما بدا وكأنه توبيخ من وزراء يطالبون تدابير أكثر شدة – بما في ذلك ليبرمان، الذي كان قد دعا إلى شن عملية برية واسعة النطاق للاطاحة بالمجموعة الإرهابية الحاكمة في قطاع غزة.

في الواقع، العديد من المراقبين يرون انفصال وزير الخارجية من حزب الليكود بأنه جهد ساخر لتسجيل نقاط مع الناخبين اليمينيين في وقت غير مناسب. ‘خطوة ليبرمان السياسية في ذروة انشغال إسرائيل الدبلوماسي والأمني هو أمر مؤسف،’ قال تشيكو مناشيه، كبير المعلقين الدبلوماسيين في إذاعة إسرائيل. ‘كان يمكنه أن ينتظر، حتى لو قلل ذلك من مكاسبه السياسية.’

عاموس يادلين، رئيس الاستخبارات العسكرية السابق ورئيس معهد دراسات الأمن القومي في تل أبيب، يسأل الجمهور بشكل روتيني خلال خطاباته من يؤيد سيطرة القوات الاسرائيلية على غزة مجدداً. لم يرفع أحد يده ابداً.

الدعوة لعملية عسكرية قوية لاستعادة الهدوء في الجنوب الآن يسمح لليبرمان المتحرر حديثا لجذب الناخبين اليمينيين المذهولين من خطف وقتل المراهقين الإسرائيليين الثلاثة في 12 يونيو.

قد تقرر الحكومة الإسرائيلية في نهاية المطاف شن عملية واسعة النطاق في قطاع غزة، وحتى إرسال المشاة والدبابات الى القطاع، بغض النظر عن تحرك ليبرمان. بعد كل شيء، يسرائيل بيتينو ليس العنصر الوحيد الذي يدعو الحكومة لمثل هذا الرد. حتى بعض المتشددين من الليكود طالبوا بحرب جديدة ضد حماس. إذا حدث ذلك، ‘ليبرمان سوف يغتنم هذه الفرصة لتصوير نفسه بانه هو الذي دفع لمثل هذه الخطوة’، قال افراهام ديسكين استاذ العلوم السياسية المخضرم في الجامعة العبرية.

من ناحية أخرى، من الممكن أيضا أن تستمر إسرائيل في تجنب الدخول أرضاً وتقييد التدابير الانتقامية لضربات جوية. وأضاف ديسكين, في هذه الحالة، سوف يدعي ليبرمان بأنه حل تحالفه مع حزب الليكود لأنه يعارض هذه السياسة حقا.

‘كل سيناريو ممكن. ولكنه ليس مرتبط بأي شكل من الأشكال بالعلاقة بين إسرائيل بيتينو والليكود ‘.