قال رئيس الوزراء بينيامين نتنياهو الأربعاء بأن الهجمات الشخصية لن تردعه عن “الدفاع عن إسرائيل”، في رد على تقرير نقل عن مسؤول أمريكي لم ينشر اسمه وصفه لنتنياهو بأنه “جبان”.

وقال نتنياهو أمام الكنيست: “لقد هوجمت شخصيا لأنني أدافع عن إسرائيل، ورغم كل الهجمات ضدي، سأواصل الدفاع عن الدولة، وسأواصل الدفاع عن مواطني إسرائيل”.

وأعرب رئيس الوزراء عن ثقته بأن الخلافات الحالية بين الولايات المتحدة وإسرائيل لن تؤثر على “الصلة العميقة” بين البلدين.

وقال نتنياهو: “أنا أحترم وأقدر العلاقات العميقة التي تجمعنا مع الولايات المتحدة منذ إقامة الدولة”، وأضاف: “كانت لدينا نقاشات في السابق، وستكون لدينا نقاشات مرة أخرى، ولكن ذلك لن يكون على حساب الصلة العميقة بين الشعبين والبلدين”.

وجاء تصريحات رئيس الوزراء بعد نشر مقال في مجلة “أتلانتيك” يصور الصدع بين الولايات المتحدة وإسرائيل بأنه “أزمة كاملة”.

ونقلت المجلة عن مسؤول في إدارة أوباما قوله أن نتنياهو “جبان”، بينما رأى آخرون أن الزعيم الإسرائيلي يتصرف من منطلق ‘رغبة شبه مرضية للحفاظ على وظيفته’ وليس أكثر من ذلك.

في وقت سابق من اليوم، دافع زملاء نتنياهو في الليكود عن رئيس الوزراء.

وقال رئيس الكنيست يولي إدلشتاين في كلمته الإفتتاحية أمام الكنيست الأربعاء أن “الإنتقادات المتهورة ضد إسرائيل وقائدها التي تم نقلها عن ’مسؤولين’ في البيت الأبيض عبرت كل الحدود”، وأضاف: “قد تكون هناك خلافات، ولكن في العلاقات الدبلوماسية – وبالتأكيد بين حلفاء – من اللائق الحفاظ على حوار قائم على الإحترام”.

وقال وزير العلاقات الدولية يوفال شتاينتس أن إهانة رئيس الوزراء هي بمثابة إهانة للشعب الإسرائيلي.

وقال شتاينتس في بيان له: “رئيس وزراء إسرائيل ليس بمواطن عادي وهو يمثل موقف دولة إسرائيل الديمقراطية وذات السيادة وخوفها الدائم على وجودها وأمنها”، وأضاف شتاينتس: “لذلك تصريحات مسيئة ضده هي بمثاية إهانات موجهة ضد دولة إسرائيل ومواطنيها”.

ساهم في هذا التقرير طاقم تايمز أوف إسرائيل.