كل ما يتعلق بالقمليات هو من أعمق الألغاز التي مرت عبر العصور على البشر. من انتشار الإنسان العاقل، إلى ظروف الحرب للمتمردين اليهود في متسادا. وتلقي دراسة تلك الطفيليات القديمة الضوء على ما لا يقل عن تطور البشرية.

قبل بضعة أسابيع، وجدت ستة الأطفال أنفسهم موبوءين مرة أخرى. قرر الأطفال، الذين حولوا الوقت إلى متعة جيدة، أن يخدشوا عقلي أثناء جلسات التمشيط مرتين يوميا.

“لماذا خلق الله القمل؟” إشتكت الأميرة البالغة من العمر 8 سنوات في تشابك سيء للغاية في شعرها. وتساءلت أختها البالغة من العمر 12 عاما: “إذا كان القمل يتغذى علينا، فمن يأكله؟”

أفعمتني للعثور على إجابات ، والتفت إلى خبير القمل البارز في إسرائيل البروفيسور مومكوغلو.

“لماذا خلق الله القمل؟” ضحك البروفيسور كوستا مومكوغلو، عالم الحشرات الطبي الذي يعمل كعالم أبحاث كبير في قسم علم الطفيليات في مركز هداسا الطبي في الجامعة العبرية. “مثلها مثل أي كائن حي آخر – مثل الفيل. انها موجودة”.

قملة أنثى تعيش في الرأس البشري. (Gilles San Martin، CC-BY-SA، via wikipedia)

اعترف خلال مكالمة هاتفية هذا الأسبوع من بلده الأم تركيا بأن القمل لديه مشكلة في العلاقات العامة أكثر من نظيره الفيل النبيل بسبب أسلوب الحياة الطفيلي. في هذه الحالة، القمل يعتاش علينا.

البروفيسور كوستا مومكوغلو عالم الحشرات الطبي. (courtesy)

“من الصعب جدا إقناع الناس بإيجابيات القمل … لكن إذا بدأت دراسة القمل، لا يمكنك التوقف عن التأمل بشأن عدد العجائب الموجودة في كل كائن حي”، قال مومكوغلو، الذي بحث القمل لأكثر من 35 عاما.

لقد رافق القمل الأشكال التطورية المتعددة للبشرية لمدة 6-7 ملايين سنة. اليوم، هناك ثلاثة أنواع تصيب البشر – الرأس والجسم والقمل العام – وكل واحد له قصة أصله الخاصة.

عدد من حقائق القمل الممتعة: في الوقت الذي تروا فيه طفلكم يحك رأسه، يكون قد تعرض بالفعل للقمل لمدة شهر تقريبا. كل قملة تلدغ حوالي خمس مرات في اليوم، ويمكن للشخص استضافة العشرات منهم. على عكس الاعتقاد الشائع، لا يستطيع القمل القفز أو الطيران.

لكن دراسة القمل القديم هي أكثر من مجرد بعض الحقائق المثيرة للاهتمام. إنها تعطي نظرة حميمة على الظروف التاريخية ومجموعة الأدلة آخذة في التزايد. تم اكتشاف قمل الجسم ما قبل التاريخ على هيكل عظمي بشري في البرازيل منذ ما يصل إلى 10,000 سنة، بالإضافة إلى قمل الرأس منذ 9000 عام في كهف ناحال هيمار في إسرائيل.

جنبا إلى جنب مع المخلوقات نفسها، تم الكشف عن الأمشاط وغيرها من العلاجات الخاصة للتخلص منها من حوالي 1500 قبل الميلاد. وتم العثور على العديد من أقدم الأمشاط في إسرائيل من العصر الروماني (منذ حوالي 2100 سنة).

مشط القمل من الفترة الرومانية، مصنوع من خشب البقس. (Clara Amit/Israel Antiquities Authority)

وقد أوضحت الدكتور أوريت شمير، أمينة قسم المواد العضوية في هيئة الآثار الإسرائيلية، أنه عندما يتم الكشف عن هذه الأمشاط أثناء الحفر، يتم أخذها، كما هي، إلى المختبر للبحث المجهري، الذي عادة ما يقوم به البروفيسور مومكوغلو. تماشيا مع ممارسات علماء الآثار في الحفريات، لا يزيل مومكوغلو جميع الأدلة على القمل من الأمشاط، بل يترك البعض لعلماء المستقبل للبحث كذلك.

وفقا لشمير، فإن العديد من الأمشاط المكتشفة في إسرائيل مصنوعة من خشب أشجار البقس التركية، بالإضافة إلى نبتة الأكاسيا المحلية. وقالت إن قوة أخشاب البقس سمحت بأمشاط ذات الأسنان الناعمة املرصوصة بكثافة عالية، والتي تصطاد القمل والبيض بشكل أكبر. وقد تم استثمارها كجهد استيراد وموارد في صنع وشراء هذه القمم ذات الأضلاع ثنائية الجانب، والتي يمكن الاستدلال بواسطتها لفهم أهميتها النسبية في العصر الروماني.

وقد فحص مومكوغلو حوالي 50 من الأمشاط القديمة، تتراوح من فترات 500 إلى 2500 سنة. على حوالي نصف منها وجد بقايا القمل أو بيضاته، قال. على أحد المشطين البالغ من العمر 2000 عام، قال إنه اكتشف أكثر من 80 بيضة قمل. وعلى مشط آخر منذ 2500 سنة، أكثر من 10 قملات.

“نحن نعلم أنهم كانوا يستخدمون أدوات فعالة”، قال. وأضاف أنه لأنها مصنوعة من الخشب أو العاج أو المعدن، يمكن أن تكون أكثر إيلامًا من أمشاط اليوم.

مشط القمل من متسادا، الفترة الرومانية.(Clara Amit/Israel Antiquities Authority)

إن دراسة هذه الأمشاط، والمقدار النسبي من قمل الرأس عليها، ونوعية أي شعر تم التقاطه توضح أكثر من طرق النظافة في ذلك الوقت. في متسادا، قالت شمير، التي اكتشفت أن الشعر في القرن الأول هو ذا “جودة رديئة”، وهو ما أظهر ندرة العناصر الغذائية في وجبات الثوار.

قارنت شمير الشعر غير الصحي من متسادا مع بقايا شعر من القرن الأول الميلادي لرجل ثري وجد في وادي هينوم في القدس. وقالت شمير أنه لم يتم العثور على القمل على الشخص وأن الشعر “كان لامعا ومغسولا ونظيفا”. مضيفة: “من خلال شعرهم، يمكننا أن نتعلم عن نظامهم الغذائي”.

كما يعطي قمل الجسم نظرة ثاقبة لظروف المعيشة القديمة. خلال التمرد في متسادا، تم إعادة تخصيص أجزاء من قصور الملك هيرود للمتمردين اليهود الذين قاتلوا الرومان (66-73 / 4 م). ومع رواية القصة الشائعة، قرر المتمردون أن ينهوا حياتهم بدلا من أن يقضوا حياة في العبودية، مستعدين ليروا من سينفذ المهمة القاتلة. تم العثور على أسمائهم مكتوبة على قطع الفخار، والتي هي الآن معروضة في متحف متسادا.

أمير دروري، المدير الأول لهيئة الآثار الإسرائيلية، ويغال يادين (إلى اليسار)، أثناء أعمال التنقيب في مسادا في عام 1963. (public domain, Wikimedia Commons)

ووجد أيضا في نفس المخزن الذي يحتله المتمردون سلة تحتوي على منسوجات مجزأة – وبقايا قمل الجسم. “لم تدمرها النيران، تم التخلي عن هذا الموقع في نهاية الثورة ولم يعاد احتلاله أبدا. تم العثور على بقايا القمامة تابعة لمجموعة من المنسوجات التي تعود إلى زمن الثورة”، وفقا لمقال عام 2003 في مجلة علم الحشرات الطبية.

من المعروف أن قمل الجسم، الموجود في المنسوجات، ينشر الأمراض. كان المتمردون، الذين يعيشون في أماكن قريبة من أصعب الظروف، أهدافًا سهلة للحشرات، التي وصفها العلماء بـ”ناقلات مسببات الأمراض البكتيرية”. حتى عندما كانت متسادا تحت سيطرة الرومان، فمن المرجح أن المتمردين كانوا يهدرون ببطء بعيدا عن المرض والأوبئة.

هجرة القمل الكبيرة

يقال إن أقدم حفريات القمل أكبر بنحو 10 مرات من طفيليات اليوم الصغيرة. ما نراه على البشر المعاصرين هو قمل الرأس وقمل الجسم، وهو نوع فرعي مختلف من نفس الكائن الحي، وكذلك قمل العانة أو سرطان البحر، وهي من جنس مختلف.

قمل العانة هو قريب في تطوره من قمل الغوريلا، في حين أن قمل الرأس والجسم تشبه القمل الموجود في الشمبانزي. ويرتبط قمل الرأس والجسم ارتباطا وثيقا بحيث يمكنهم، إذا كانت الظروف مواتية، أن يتزاوجوا وأن يكونوا ذرية. وفقا لمومكوغلو، هناك أيضا مؤشرات على أن قمل الرأس يمكن أن يتحول إلى قمل الجسم.

ذكر قمل يعيش في رأس الإنسان. (Gilles San Martin, CC-BY-SA, via wikipedia)

من خلال النظر إلى الميتوكوندريا في الحمض النووي لقمل الرأس والجسم القديم، قام العلماء بتحديد “أطواقا” مختلفة أو مجموعات أسلاف مشتركة من الكائنات الحية، وتمكنوا من رسم هجرة البشر على أساس انتشار هذه الأقليات من القمل. أظهرت إحدى النتائج المفاجئة أنه تم اكتشاف عينة من القمل التي نشأت في الشرق الأوسط وتوجد معظمها في أوروبا اليوم في عينة من أمريكا الجنوبية تعود إلى 10,000 عام. أظهر الربط بين عينة الشرق الأوسط وأمريكا الجنوبية أن هذا النوع من القمل لم يتم جلبه من قبل الفاتحين الأوروبيين، بل وصل قبل ذلك بكثير من خلال الإنسان، أو الإنسان القديم، خلال الهجرة عبر آسيا.

ويبدو كذلك أن سلالات القمل المختلفة تطورت على سلالات مختلفة من البشر. تظهر دراسة عام 2016، “التنوع الوراثي القديم العالي لقمل الإنسان من إسرائيل تكشف معلومات جديدة عن أصل القمل نوع بي”، أن مجموعات القمل تطورت على أنساب مختلفة من البشر. “يمكن أن يوفر توزيعها الجغرافي معلومات تتعلق بالتاريخ التطوري للقمل بالإضافة إلى مستضيفيها البشر”.

رسم لقملة تتشبث بشعر بشري. روبرت هوك، “Micrographia”، 1667. (National Library of Wales, public domain)

وبعبارة أخرى، اعتمادا على نوع القمل الذي تم اكتشافه وأين، يمكن للعلماء استخلاص استنتاجات حول أنماط هجرة الإنسان المبكر.

بالمناسبة، بناءا على طلب من ابنتي حول من يعتاش على القمل، يبدو أن الإجابة هي – نحن نفعل. يظهِر البراز البشري المتحجر في عصور ما قبل التاريخ من أمريكا الشمالية بقايا القمل التي كان من الممكن أن تنتقل عبر الجهاز الهضمي للفرد.

وقال مومكوغلو أن البشر الذين يأكلون القمل هي أيضا ظاهرة معاصرة، لوحظت في المجموعات القبلية، على سبيل المثال في أفريقيا. “أثناء إخراج القمل، يأكلونه. إنه على كل حال بروتين”، قال. “القردة أيضا تقوم بذلك بشكل جيد جدا – يفحصون وينظفون بعضهم البعض ويأكلون القمل”، قال.

الطرق القديمة هي اللأفضل للعلاج

من المهم ملاحظة أن قمل الجسم فقط، وليس قمل الرأس، هو الذي ينشر أمراض سيئة. على الرغم من أن قمل الرأس يمكن أن يصاب – من خلال شرب الدم الملوث – لا يبدو أنه ينشر الأوبئة.

“اليوم قمل الرأس هو مسألة عاطفية، نفسية، وليس مشكلة جسدية”، قال مومكوغلو. “هناك وصمة تربطه بالفقر. وعلى الرغم من أن هذا الأمر كان صحيحًا منذ 100 عام، إلا أن هناك أفرادًا نظيفين للغاية ما زال لديهم القمل”.

نساء هنديات يخرجن القمل من الشعر في مدينة شيناي، جنوب الهند، 27 يناير 2011. (Abir Sultan / Flash90)

باستثناء حالات نادرة من العدوى الثانوية، لا يعد قمل الرأس مشكلة سريرية، ولكنه مشكلة نفسية، شدد مومكوغلو. “إن الضرر الذي يلحقه بالبشر هو في الحد الأدنى، ويبدو أنه بعد فترة، يعاني الأشخاص الذين يعانون من المرض المزمن بشكل أقل بكثير من الحكة” أو الحكة الشديدة.

الطفيلي القديم تكيف تماما مع البشر. “إنه طفيلي بنسبة 100% ولا يمكنه فعل أي شيء خارج جسم الإنسان”، قال. “لترك ذلك الجسد، يجب أن يكون متأكد بنسبة 200% من أنه سيجد أرضا خصبة ومصدرا غذائيا جديدا، وليس قرارا يمكن الاستخفاف به”.

لكن أيضا مخلوق صغير ذكي: مثال على ذلك، الفارق الطويل بين الإصابة والحكة. “إننا نكتشف القمل دوما بعد مدة شهر أو شهرين”، قال مومكوغلو.

قصة عيد الفصح، دارمشتات 1733. (The National Library of Israel, Jerusalem)

فيما يتعلق بالعلاج، فإنه يوصي بمنتج واحد فقط، وهو جيل Hedrin القابل للرش. الأهم هو التمشيط اليومي لمدة 14 يوما. التكنولوجيا هي في الأساس نوع المشط الذي وجد في متسادا منذ 2500 سنة.

وقال إن الصئبان، وهي قشور البيض الفارغة من القمل، يمكن أن تبقى على الشعر لمدة تصل إلى ثمانية أشهر، وكثيرا ما يخطئ البعض في علامات الإصابة. ليس كذلك؛ فقد أشاروا فقط إلى أن الطفل كان يعاني من قمل، ولكن ليس بالضرورة أن يكون لديه قمل الآن. يمكن أن يساعد التمشيط مع بيض القمل وكذلك الحي منه. وعلى عكس السياسة المتبعة في العديد من المدارس الدولية، فإنه يحذر من استخدام أي نوع من أنواع منتجات المعالجة – وخاصة الكيروسين – ما لم يتم في الواقع وجود الكائن حي، بدلاً من البيض.

من خلال التمشيط اليومي، يبدو أن إصابة عائلتنا قد تم استئصالها الآن. ولكن كما يعلم أي والد\ة، فإن ذلك لا يمنع أي زائر جديد من الوصول على الفور. (صدقوني، أنا أعلم).

وقال مومكوغلو أنه حريص خلال عمله في كثير من الأحيان يوميا من القمل ومضيفيهم لكي لا ينتشر. ومع ذلك، فهو غير متحمس بشكل مفرط بشأن التنظيف في حالة حدوث الإصابة: بما أن القمل لا يمكن أن يعيش أكثر من 15 إلى 24 ساعة بدون مضيف بشري، فهو لا يصر على غسل الفراش والمناشف، أو رش الأسِرّة، والأرائك، والسجاد بالسموم المبيدة للحشرات.

“لدي قدر كبير من الاحترام للقمل ككائن حي. إذا تركت مشاكلك العاطفية والنفسية جانبا، فأنت تنظر إلى القملة وترى الكثير من الخصائص الرائعة”، قال، مستشهدا بالاتصال الغامض عبر إفرازات فرمون، من بين عجائب أخرى.

مضيفا: “إننا نقوم بأشياء كثيرة للتخلص منها، لكن يمكنني أن أضمن أنهم سيستمرون في البقاء لعدة مئات من السنين القادمة”.