أكد المهندسون في وقت باكر من صباح الجمعة أن المركبة الفضائية الإسرائيلية “بريشيت” قد دخلت بنجاح مجال الجاذبية القمرية بعد مناورة صعبة في الليلة السابقة، ما يجعل إسرائيل الدولة السابعة في العالم التي ترسل أجهزة بنجاح إلى المدار حول القمر.

قامت الولايات المتحدة، روسيا (الاتحاد السوفييتي)، اليابان، الصين، وكالة الفضاء الأوروبية، والهند جميعها برحلات إلى القمر من خلال مركبات او أجسام إلى مداره، لكن الولايات المتحدة وروسيا والصين فقط هي التي هبطت بنجاح على سطح القمر. أجسام أخرى فقدت السيطرة وتحطمت في اصطدام مع سطحه.

إذا نجحت إسرائيل في الهبوط كما هو مخطط له في 11 أبريل، فستكون هذه هي المرة الأولى التي يصل فيها مشروع ممول من القطاع الخاص إلى هناك.

في وقت باكر من صباح يوم الجمعة، أرسلت المركبة “بريشيت” صورا، التقطت على مسافة 470 كيلومترا فقط (290 ميلا) فوق سطح القمر.

المركبة الفضائية التي تبلغ قيمتها 370 مليون شيقل (100 مليون دولار) هي مشروع مشترك بين شركة “سبيس-إل” الإسرائيلية غير الربحية وصناعات الفضاء الإسرائيلية، وتمويلها كان بالكامل تقريبا من تبرعات خاصة من متبرعين يهود معروفين.

يوم الخميس، أجرى مهندسو “بريشيت” المناورة الأكثر تعقيدا حتى الآن، وهي قفزة فضائية مصممة جيدا لتسمح للمركبة الفضائية بحجم السيارة بالقفز من المدار حول الأرض إلى المدار حول القمر.

من أجل دخول المركبة الفضائية بنجاح في المدار حول القمر، كان على “بريشيت” أن تبطئ سرعتها من 8500 كيلومتر في الثانية (5280 ميل في الثانية) إلى 7500 كيلومتر في الثانية (4660 ميل في الثانية). على الرغم من أن هذه السرعة لا تزال سريعة لتصور البشر، وفقا للمهندسين، إلا أنها ما توازي ضغط سريع وخفيف على الفرامل في المدار. وقد أنجز المهندسون ذلك عن طريق قلب المركبة الفضائية بحيث دفعتها محركاتها في الاتجاه المعاكس، ما أدى إلى إبطاء السرعة.

استغرق الأمر حوالي تسع دقائق لثمانية محركات مختلفة لتنفيذ المناورة ببطء لتوجيه المركبة الفضائية في الاتجاه الصحيح، وأقل قليلا من ست دقائق للمحركات لإبطاء المركبة الفضائية إلى السرعة اللازمة.

يحتفل المهندسون في غرفة التحكم للمركبة الفضائية “بريشيت” في يهود في 4 أبريل 2019 بعد الإعلان عن دخولها مدار القمر على الأرجح، بعد المناورة الأكثر تعقيدا التي نفذتها المركبة الفضائية منذ إطلاقها. (Eliran Avital/courtesy Beresheet)

كان يوم الخميس أطول فترة قام فيها المهندسون بتنشيط المحركات منذ إطلاق المركبة الفضائية في 22 فبراير.

الآن، بعد دخولها المدار حول القمر، ستقوم “بريشيت” بتتبع حلقات أصغر وأصغر حول القمر قبل محاولة الهبوط في 11 أبريل في بحر الصفاء.

صورة التقطتها مركبة “بريشيت” الفضائية لسطح القمر مع الأرض في الخلفية في 5 أبريل 2019. (Beresheet)

“هناك فرصة كبيرة لأن يكون لدينا حادث هبوط”، قال أوفير دورون، المدير العام لقسم الفضاء في شركة إسرائيل لصناعات الفضاء. “إنه أمر خطير للغاية، ومن الصعب التنبؤ بما إذا كنا سننجح”.

بالمجموع، قطعت المركبة الفضائية حوالي 5.5 مليون كيلومتر وما زال أمامها حوالي مليون كيلومتر. هذه هي أبطأ وأطول رحلة قامت بها مركبة فضائية إلى القمر. تبلغ المسافة من الأرض إلى القمر حوالي 385,000 كيلومتر (239,000 ميل).

تم إطلاق “بريشيت” ، التي تعني “سفر التكوين” باللغة العربية، في 22 فبراير من قاعدة كيب كانفيرال في فلوريدا على قمة صاروخ “فالكون 9” אג شركة SpaceX التي تتخذ من الولايات المتحدة مقرا لها لرجل الأعمال إلون ماسك.

بريشيت معروضة قبل إطلاقها، 17 كانون الأول (ديسمبر) 2018. (Ariel Schalit / AP)

تم إطلاق المشروع كدخول لإسرائيل في تحدي Google LunarX للمجموعات غير الحكومية للهبوط بمركبة فضائية على سطح القمر. أنهت جوجل المسابقة في عام 2018 دون وجود فائزين، لكن الفريق الإسرائيلي قرر مواصلة جهوده على انفراد.

في حالة هبوط “بريشيت” بنجاح في 11 أبريل، من المتوقع أن تقوم المركبة الفضائية بتجارب تدوم يومين أو ثلاثة أيام لجمع البيانات حول الحقول المغناطيسية للقمر قبل انهاء عملها. وهناك ستبقى، ربما إلى الأبد، على سطح القمر، لتنضم إلى ما يقارب من 181,000 كيلوغرام (400.000 رطل من وزن الأرض) من الحطام من صنع الإنسان المتناثرة عبر سطح القمر.