تولى الاب الفرنسيسكاني فرانشيسكو باتون الاثنين منصبه الجديد كحارس الكنيسة الكاثوليكية للاراضي المقدسة، في تعيين هو الاول منذ حوالى عشر سنوات.

وحل باتون البالغ 52 عاما محل الاب بيارباتيستا بيتسابالا في منصب حارس الاراضي المقدسة، المسؤول عن رعاية وحفظ الوجود المسيحي في الجزء الاكبر من الشرق الاوسط، الى جانب تنسيق وتنظيم انشطة الاف الحجاج الكاثوليك الى القدس سنويا.

تولى باتون منصبه رسميا في مراسم جرت بعد ظهر الاثنين في القدس القديمة التي تشمل موقع صلب المسيح ثم دفنه وقيامته بحسب المعتقد المسيحي.

لاحقا سار باتون في موكب شمل حوالى 100 كاهن وراهب وراهبة ومئات المؤمنين المسيحيين من باب الخليل مدخل القدس القديمة، الى كنيسة دير المخلص.

ولد باتون في ايطاليا ويتقن الى جانب الايطالية، الانكليزية والاسبانية، وسبق ان تولى مناصب كنسية ادارية رفيعة، بحسب موقع حراسة الاراضي المقدسة.

تتألف الحراسة من 285 عضوا من المرسلين الفرنسيسكان من 39 بلدا، وتشمل اراضيها اسرائيل والاراضي الفلسطينية ولبنان وسوريا والاردن وقبرص وجزيرة رودس اليونانية ودير الموسكي بالقاهرة.

وشغل بيتسابالا منصبه لمدة 12 عاما، هي الاطول لحارس الاراضي المقدسة في الفترات المعاصرة.